Op de line-up van Best Kept Secret 2021 pronkten meer dan zeventig bekende en onbekende talentvolle artiesten, waaronder een selectie (opkomend) talent uit het buitenland. Met hun állerbeste setlist in de aanslag waren ze klaar om door het Best Kept Secret-publiek ontdekt te worden. Deze artiesten zijn onderdeel van het European Talent Exchange Programme (ETEP) van Eurosonic Noorderslag. Graag stellen we deze internationale club alsnog aan jullie voor via hun beste livesessies. Sit back & be amazed!

BLACK COUNTRY, NEW ROAD

Een van de meest ongrijpbare bands van dit moment is ongetwijfeld het Britse Black Country, New Road. Doorbraaknummer ’Sunglasses’ is voor zijn negen minuten zowaar kort te noemen, vooral als je stilstaat bij de ongelooflijke lading impressies die je naar je hoofd krijgt. Spijkerharde broze gitaren vormen een grillig verbond met plagende blazers, terwijl frontman Jason Isaac de meest groteske uithoeken van de psyche lijkt te verkennen in zijn driftige monologen. Wat dat betreft is Black Country, New Road de perfecte bandnaam: in tijden van zwarte bladzijden hakt dit gezelschap een onbekende nieuwe weg uit, een weg die wij met veel belangstelling en kriebels in de buik volgen.

JFDR

We herkennen de IJslandse multi-instrumentalist, zangeres en producer Jófríður Ákadóttir nog van de groep Samaris, die toevallig op de allereerste editie van Best Kept Secret stonden. Onder de artiestennaam JFDR schrijft Ákadóttir wonderschone onderhuidse folktronica, waarbij onderkoelde soundscapes een deken wikkelen om de warme akoestische gitaarmelodieën. Popmuziek die de oren streelt als het eb en vloed: kalme, hemelsblauwe leegtes en gewichtloze opwellingen waarin de kleinste details tevoorschijn komen.

LOS BITCHOS

Los Bitchos maakt een pikante instrumentale mix van indie, latin, cumbia, vintage funk en psychedelische pop. Deze vijf meiden bivakkeren in het bruisende Londen maar bezitten allemaal een radicaal andere geografische achtergrond: Perth, Montevideo, Stockholm, Croydon. Dat verklaart meteen waarom de muziek zo heerlijk eclectisch en fris van aard is. Na succesvolle tours met o.a. Kikagaku Moyo, Methyl Ethyl en BODEGA lijkt de band klaar voor het grotere werk. Getekend worden door het grote ATC LIVE gebeurt niet uit het niets.

MARINA SATTI & FONÉS

Het Middellandse Zeegebied bruist van culturen die nog ondervertegenwoordigd zijn binnen de mainstream, waaronder muziekstijlen die eeuwenlang onveranderd zijn gebleven. Marina Satti heeft de bijzondere gave deze te integreren in een modern, opzwepend popgeluid. Van meerstemmige traditionele Griekse zang tot Midden-Oosterse invloeden, Satti is van alle markten thuis. Haar eigen achtergrond was hierbij een belangrijk katalysator: ze is geboren op Kreta uit Grieks-Soedanese ouders met een grote voorliefde voor jazz.

SORRY

Het spijt ons, we kunnen het echt niet anders zeggen. Maar SORRY verdient van ons een bos bloemen voor de titel ‘coolste boy-girl indierockduo’ van het moment. Asha Lorenz en Louis O’ Bryen maken pittige songs die ergens laveren tussen Garbage en Sonic Youth in hun meest poppy tijdperk. Toch kiest SORRY niet de weg van de traditionele rockband: de liedjes manifesteren vaak uit knip-en-plakwerk met samples en de twee tortelduifjes verontschuldigen zich dan ook niet om de trefzekere popmelodie te saboteren met een ontregelende waterval aan elektronische geluiden.

SQUID

Ze mogen dan een beetje een vreemde eend in de bijt zijn, maar écht waar, Squid weet keer op keer weer een leuke happening te scheppen. Nummers pardoes opbreken in knotsgekke improvisaties, of juist de dag bespreken tot in de kleinste, meest banale details; niets wordt uitgesloten. Squid is schatplichtig aan experimentele helden als Robert Wyatt en Yoko Ono, maar ook niet vies van de hooks en dansbaarheid van een LCD Soundsystem of Talking Heads. De ultieme Rorschach-test in bandjesvorm eigenlijk: Squid spuit expressief alle kanten uit, en hetgeen jij zelf precies in de inktpatronen ziet vinden zij waarschijnlijk ook prima.